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Il Gold Standard

Gold Standard

L’Inghilterra prima del Gold standard

La funzione di uno standard monetario è di definire l’unità di conto di un sistema monetario. Prendiamo in considerazione il caso inglese, primo paese ad adottare ufficialmente il Gold Standard. Ripercorrendo la storia dei sistemi monetari adottati dall’Inghilterra si nota che nel Medioevo vigeva uno standard argenteo basato sulla lira sterlina (una libbra di argento). Nel XVIII secolo in Inghilterra era in vigore formalmente uno standard bimetallico, basato su l’oro e l’argento, ma essendo l’oro sopravvalutato dalla zecca, le ghinee d’oro, di fatto, erano le monete più utilizzate. Mentre durante le guerre napoleoniche, le esigenze di guerra portarono la Banca di Inghilterra a stampare moneta inconvertibile, ossia sia le banconote che le monete non potevano essere restituite alla Banca d’Inghilterra in cambio di metalli preziosi. Come accadde anche per le guerre successive, L’Inghilterra, unita ad altri paesi, non avevano più uno standard monetario ma erano ricorsi ad un corso forzoso.